31 de desembre de 2017

Los nueve sastres, de Dorothy L. Sayers

Dorothy L. Sayers. Los nueve sastres. Traducción de Mireia Terés. Barcelona: Diagonal, 2003 (Clásicos Gimlet; 8). ISBN: 84-9762-047-X

La noche de fin de año, Peter Wimsey sufre un accidente de coche y se ve obligado a pernoctar en Fenchurch St. Paul, donde el párroco de la aldea le ofrece alojamiento. Muchos de los aldeanos han enfermado a causa de una fuerte gripe, entre ellos el campanero, de modo que Wimsey se ofrece a cubrir su puesto esa noche. Meses después, fallece el marido de una de las víctimas de la epidemia. Durante el entierro, descubren un cadáver sin identificar y Wimsey se verá implicado en la investigación de este desconcertante hallazgo, que oculta mucho más de lo que en principio aparenta.

30 de desembre de 2017

Marginalia nº 94, décembre 2017

Kinsey y yo, de Sue Grafton

Sue Grafton. Kinsey y yo. Traducción de Victoria Ordoñez Divi. Barcelona: Tusquets, 2014. ISBN: 978-84-8383-801-3

Más de tres décadas después de que se publicara la primera novela protagonizada por Kinsey Millhone, cuando el Alfabeto del Crimen ha alcanzado un clamoroso éxito internacional, la investigadora privada debe resolver nueve casos. Impregnados por la vigorosa voz narrativa, el afiladísimo ingenio y las irreverentes observaciones que han cautivado a los lectores desde A de adulterio, estos relatos nos recuerdan el cambio sísmico que la irrupción de Millhone provocó en la novela policiaca: las mujeres dejaron de ser meras comparsas para convertirse en protagonistas con carácter y opiniones propias. Como colofón, trece breves relatos protagonizados por Kit Blue, una versión más joven de la propia Sue Grafton, en los que la escritora encara su pasado con emotividad: el resultado es un viaje desde su infancia en el seno de una familia problemática, marcada por el alcoholismo de la madre o la falta de supervisión durante la niñez de la propia Sue, en un ejercicio autobiográfico que pocos autores acometen.

29 de desembre de 2017

El enigma Flatey, de Viktor Arnar Ingólfsson

Viktor Arnar Ingólfsson. El enigma Flatey. Traducción de Elías Portela. Madrid: Alfaguara, 2014 (Alfaguara Negra). ISBN: 978-84-204-1625-0

1960, la primavera se instala al fin en Islandia. Tres cazadores de focas encuentran en una playa un cadáver en avanzado estado de descomposición. La pequeña comunidad de Flatey sabe que el muerto sólo puede ser un forastero. Kjartan, ayudante del gobernador, llega a la isla para descubrir quién es el asesino de un misterioso investigador de códices danés. Cada pista lo conduce hasta un enigmático manuscrito medieval, el Libro de Flatey. Pero hay una nueva víctima. Esta vez con un águila grabada con sangre en la espalda. El culpable sigue en la isla.

Mel Gibson

28 de desembre de 2017

Book to Film: Live by Night

[American Tinker, 28 december 2017]

Jon N. Hall

Unaware that it had been made into a movie, I recently read a fairly recent novel and then discovered that its film adaptation was playing on Cinemax.  The novel was Live by Night by Dennis Lehane, and Lehane's fellow Bostonian Ben Affleck produced, directed, wrote the screenplay, and starred in the movie.  Inasmuch as the Cinemax info screen says it was released in 2017, one might think it was a made-for-cable flick.  But that's not the case, as Live by Night had a theatrical run that began in December of 2016.  That run seems not to have been successful, as IMDbRotten Tomatoes, and Wikipedia all confirm.  On January 26, 2017, Variety reported that the film cost $65M to make, but with "tens of millions more to distribute and market," it had lost $75M.  And that's a pity, because Affleck's flick is a fine film, and parts of it are powerful.

But then my take on the movie might be different from that of someone who hadn't read the novel; maybe my appreciation of it was clouded by being already familiar with the story.  So I screened the thing again, and I don't think so.  The film stands up; it makes sense and hangs together.  But what the film doesn't do is tell the whole story.  Affleck cuts entire sections from the book, such as the protagonist's stint in prison, the heist of U.S. military arms, and the sojourn in Cuba.  Affleck also makes changes, and the biggest of these is to the showdown between the lead character and his mob boss, Maso Pescatore.  This departure still works and is action-packed, but in the book, it's much, much grimmer.

Live by Night is the story of a young criminal's rise to power in the underworld of rum-running during Prohibition.  The novel is in three parts: "Boston" from 1926 to 1929, "Ybor" from 1929 to 1933, and "All the Violent Children" from 1933 to 1935.  So the saga extends from the Roaring Twenties into the Great Depression to two years after the repeal of the 18th Amendment, when booze was again legal.  It treats the Irish and the Italian mobs, as well as the Cuban rum-makers.  In case you didn't know, Ybor was a multiracial section of Tampa where the speakeasies operated.  And as long as Ybor left "white Tampa" alone, the Tampa police would leave Ybor alone, which allowed Yborians to continue distilling their "demon rum."

Whether Lehane and Affleck get the history of this era right is something we'll leave to others.  The misery of the Depression does insert itself into the story.  The book contains a meeting with a historical gangster, but that scene was cut from the movie.  I'll let you discover who that gangster is (and I'm not referring to Meyer Lansky).

Our protagonist, Joe Coughlin, son of a Boston Police higher-up, has a problem with authority.  Nonetheless, he is the "reluctant gangster," preferring to think of himself as an outlaw.  But in his successful climb to the top of the underworld, he soon begins to realize that he is indeed a gangster.  He and his crew do bad things.  But Joe has a conscience; he's torn, conflicted.  It's the stuff of drama, folks.

Besides murder, mayhem, greed, the need to dominate, and the usual of crime fiction, religion figures in both novel and film.  Loretta Figgis, daughter of the Tampa Police chief, becomes a revivalist and turns Florida against Joe's plans for a casino.  Joe's number-two man wants to remove this impediment to their plans for further riches, but Joe won't allow it: "No one touches a hair on her head."

Joe has hit a glass ceiling.  You see, Joe is Irish and "need not apply" to obtain the status of "made man" in the Italian mob.  Also, his decisions for dealing with certain situations, such as his refusal to "clip" Loretta Figgis, have put him at odds with his boss, Signor Pescatore, which sets up the climactic showdown just before the dénouement.  (You know, I've always liked that word – "dénouement."  It's so rarely I have an opportunity to use it in a sentence.  Those of you who read the New York Times will be unfamiliar with the term, so click here.)

Perhaps the moral of this story is expressed in Chapter Two, when Joe's father tells him: "What you put out into the world will always come back for you.  But it never comes back in a way you can predict."

If this kid were to set Lehane's fine book to film, he'd be tempted to go the route of Coppola in The Godfather or Leone in Once upon a Time in America and hire a composer like Nino Rota or Ennio Morricone.  But then you'd have a different flick, more of an opera than with Harry Gregson-Williams's subliminal score.

So Affleck's film is a condensation of Lehane's book.  But if not entirely faithful, it nonetheless does justice to the "arc" of the story.  Affleck's two-hour movie could have been twice as long.  Indeed, the novel could even have been made into a series for cable.  Happily, two things Affleck doesn't cut are the two love stories, which both involve Joe.  The second of these love stories is rarified, exalted.

Though purists might object, if I were so bold as to offer you advice, I'd advise you to see the movie first and then read the book.  If you were so bold as to do that, you'll notice that the novel and the film have rather different endings.  Both endings take place after a tragic event.  In the novel, this event takes place on the next-to-last page, and it's quite powerful.  I think what makes it powerful is its simplicity.  The novel's resolution on the next page feels elegiac.

Affleck, however, crafts a powerful ending of his own that is lyrical, even spiritual (and in a gangster film, no less).  Each ending seems right.  Lehane's ending is right for reading, and Affeck's ending is right for the cinema.  And his film ends with one helluva thought.  You're likely to come back to that thought.

Jon N. Hall of Ultracon Opinion is a programmer/analyst from Kansas City. 

Hard-Boiled Thrills: 2017’s Best Crime Fiction

[Village Voice, 27 december 2017]

Casey Barrett

For a certain kind of crime writer, there’s not a more maddening backhanded compliment than that a book “transcends the genre” and approaches, ahem, literature. These five crime and mystery novels put the lie to that arbitrary line and kept us turning the page through 2017.  
5. You Belong to Me by Colin Harrison
Colin Harrison might not be quitting his day job as one of the most revered editors in all of publishing, but he could. The editor in chief of Scribner is also the author of eight acclaimed crime novels, including this year’s You Belong to Me, his first since 2009. Once again, Harrison slices a sharp narrative knife through the upper classes of Manhattan. It’s an atmospheric noir that captures the way we live now in chilling, uncomfortable ways. An immigration attorney swallowed by his obsession for rare maps; a shady Iranian American financier; a beautiful all-American wife with secrets of her own — Harrison tracks their sins and longing for connection in this quintessentially New York novel. (Sarah Crichton Books, 336 pp.)

4. Crime Song by David Swinson
Talk about earning your crime-writing bona fides. David Swinsonhas accumulated some hard-earned mean streets wisdom. A former punk rock promoter, indie film producer, and decorated Washington, D.C., detective for sixteen years before turning to fiction, this year Swinson released the second installment in his Frank Marr series. Crime Song surpassed his debut effort, 2016’s The Second Girl, and firmly established his cokehead investigator Marr as one of the genre’s most damaged yet empathetic characters. The writing feels as authentic and true to the street as The Wire — which for crime writers is about the highest praise there is. (Mulholland Books, 368 pp.)

3. Wonder Valley by Ivy Pochoda 
Read the prologue. Tell me it doesn’t recall that of Don DeLillo’s masterwork Underworld. Evidently, DeLillo’s opening — which was also released as a standalone novella called Pafko at the Wall — was a model for Pochoda, and it shows. The first twelve pages of Wonder Valley are the best opening of any book this year. In its cover blurb, Michael Connelly claimed that this book is “destined to be a classic L.A. novel.” It’s a panoramic dissection of the city that explores the intersecting lives of six characters searching across this sprawling metropolis — for themselves, their loves, and their demons. (Ecco, 336 pp.) 

2. Wolf on a String by Benjamin Black
When he’s writing unconcerned about plot and narrative momentum, he publishes under his real name: John Banville — a Booker Prize winner who’s been a made man in literary fiction for decades. But eleven years ago, the 72-year-old Irishman took on an alter ego — Benjamin Black — and began churning out crime fiction. Since then, he’s written seven novels in his Quirke series, starring a cranky alcoholic pathologist in 1950s Dublin. He’s also penned one for the Raymond Chandler estate, The Black-Eyed Blonde, that ably dusted off the adventures of Chandler’s iconic P.I., Philip Marlowe. This year, Banville as Black took a hard turn and headed several centuries back — to Prague in the year 1599 and the court of the mad Holy Roman Emperor Rudolf II. Wolf on a String (released under the title Prague Nights in the rest of the world) is a master class in historical mystery fiction — and because it’s Banville holding the pen, it also includes some of the finest sentences in the English language.(Henry Holt and Co., 320 pp.)

1. A Legacy of Spies by John le Carré
John le Carré — the pen name for David Cornwell — is 86 years old. He’s written twenty-four novels, ten of which have been adapted as films. He’s the undisputed king of espionage fiction; indeed, it’s impossible to imagine the field without his towering contributions. Which is to say, he could be forgiven for settling into a well-earned retirement long ago. Instead, this stunningly sharp octogenarian delivered what might be the finest mystery of the year. A Legacy of Spies returned readers to the world of George Smiley and the British Secret Service, a/k/a the Circus. Times have changed for Smiley and his spymasters — in today’s uncomfortable new world order, they’re called out for a reckoning of long buried sins. As always, the joy of reading le Carré is in his works’ moral ambiguity. There are not so much good and bad guys as varying shades of compromised characters. It’s a world where everyone is guilty, one phone call away from their world imploding…which feels rather like the times we live in. (Viking, 272 pp.)

La Bíblia andorrana, d'Albert Villaró

Albert Villaró. La Bíblia andorrana. Barcelona: Columna, 2015. Premi Prudenci Bertrana 2015. ISBN: 978-84-664-2027-3

A l’Andreu Boix, oficial de la policia andorrana, li han matat un banquer. Hi ha molts nervis. Hi ha un mar de rumors, i no n’hi ha cap que sigui bo. El Principat, a contracor, s’ha convertit en l’escenari d’una sorda batalla entre serveis d’intel·ligència rivals (o potser no tan rivals) que compren, venen, inventen o roben informacions sensibles. La supervivència del petit país pirinenc, que sense buscar-ho s’ha trobat amb una difícil relació amb els estats veïns, penja d’un fil. Ningú no és qui diu que és. El Boix haurà de viatjar a Madrid, remenarà alguns papers vells i, sobretot, per primer cop a la vida i molt a desgrat seu, haurà d’actuar sense escrúpols ni contemplacions. 

«El document tenia una coberta de pergamí arrugat, sense títol, només amb una etiqueteta de paper enganxada al llom, amb un número 27, probablement una signatura topogràfica, que tal vegada indicaria la seva situació relativa a l’armari de les Sis Claus.


—No pot ser —va dir—. És una bomba. Una bomba d’hidrogen. I aquell paperot, com podia ser una bomba? Si amb prou feines es podia llegir, i qui l’havia escrit i qui l’havia amagat i qui l’havia robat feia segles que eren pols i no pagaven contribuci ó. Jo no entenia res de res».

27 de desembre de 2017


[Mucho + que un libro, 24 de diciembre de 2017]

James Ellroy (Los Ángeles, 1948), apodado “The Demon Dog of American Crime Fiction” (perro demoniaco de la novela negra americana) recibirá el XIII Premio Pepe Carvalho el próximo 1 de febrero en el marco de la BCNegra 2018Ellroy, considerado uno de los mejores escritores de novela negra de nuestra época, sucederá a Dennis Lehane, ganador de la XII edición del galardón instaurado en memoria del escritor Manuel Vázquez Montalbán.
La vida de James Ellroy está marcada desde su infancia por el asesinato no resuelto de su madre, Geneva Odelia Ellroy, en 1958. Tras una tormentosa adolescencia y juventud, en la que cayó en la delincuencia, vivió en la calle y acabó en prisión, Ellroy decidió dar un giro a su vida y empezó a plasmar el submundo que tan bien conocía en sus novelas de corte policíaco que retratan la parte más sombría de la sociedad norteamericana autoritaria, racista y conservadora de mediados del siglo XX.
Entre sus novelas más conocidas destacamos las incluidas en la Trilogía de Lloyd Hopkins, el Cuarteto de los Ángeles, la Trilogía de los bajos fondos de Estados Unidos y el Segundo Cuarteto de los Ángeles, este último con una novela publicada hasta la fecha, la descomunal Perfidia, en 2014, y otra próxima a aparecer: This Storm.

La Trilogía de Lloyd Hopkins se inicia con Sangre en la luna (Blood on the Moon, 1984) y continúa con A causa de la noche (Because the Night, 1984) y La colina de los suicidas (Suicide Hill, 1985). Sangre en la luna arranca en agosto de 1965 durante los disturbios raciales del distrito de Watts, en Los Ángeles. Lloyd Hopkins, un joven de veintitrés años, forma parte del contingente de la Guardia Nacional encargado de poner fin a la espiral de violencia. Más tarde, en la década de los ochenta, Hopkins se ha convertido en un metódico sargento de homicidios que intenta resolver el caso de un asesino en serie de mujeres mientras su matrimonio se desmorona. En A causa de la noche, segunda entrega de la trilogía, los miembros de una temible organización criminal son eliminados uno a uno por un cuerpo de policía en el que no todos tienen las manos limpias. La colina de los suicidas nos presenta a los miembros de una temible banda de atracadores en un viaje a un submundo dominado por la violencia y la corrupción.

Más conocida del gran público es el Cuarteto de los Ángeles, con una muy acertada adaptación cinematográfica de su tercera parte, L.A. Confidential, publicada en 1990. El celebre Cuarteto arranca con La Dalia Negra (The Black Dahlia, 1987). Basada en un suceso real e inspirada en el asesinato de la propia madre del autor, La Dalia Negra sitúa la acción en enero de 1947 y transporta al lector a la cara oculta de Hollywood a través de los estercoleros morales de una sociedad obsesionada con el éxito y que solamente brilla en la superficie. El gran desierto (The big nowhere), segunda novela del «Cuarteto de Los Ángeles», nos traslada a Los Ángeles en la Nochevieja de 1949. El cadáver mutilado de un hombre joven es el primer asesinato de la oleada que sembrará el pánico en los entornos comunistas de Hollywood. L.A.Confidential (L.A.Confidential), llevada al cine y galardonada con dos premios Oscar en 1997, destapa el mundo del crimen, la violencia y la corrupción en Los Ángeles de los años 50. Una noche, una matanza en una cafetería de la ciudad atrapará a tres policías en sus arenas movedizas. Jazz Blanco (White jazz)cierra la tetralogía de forma magistral. En esta ocasión, Ellroy sitúa la acción en el otoño de 1958. El comienzo de una exhaustiva investigación federal contra la corrupción policial colocará a David Klein, «el ejecutor», teniente del departamento de policía de Los Ángeles, al borde del abismo.

La magnitud de esta parte de su obra bastaría para consagrar a un novelista, pero James Ellroy se supera a sí mismo con una nueva trilogía que, esta vez, aborda los bajos fondos de Estados Unidos. América (American Tabloid) publicada en 1995 y primera parte de la trilogía, nos sumerge en la historia más oscura y violenta de la política y sociedad estadounidense desde finales de los 50 hasta el 22 de noviembre de 1963, fecha del asesinato de John Fitzgerald Kennedy. Seis de los grandes (The Cold Six Thousand, 2001) comienza el 22 de noviembre de 1963, en Dallas, minutos después del asesinato de John F. Kennedy, y continua durante los cinco años siguientes con una sociedad convulsionada por las tensiones raciales y la Guerra del Vietnam. Sangre vagabunda (Blood’s a Rover, 2009) transporta al lector al verano de 1968, con Martin Luther King y Robert F. Kennedy muertos y los militantes negros combatiendo en el sur de Los Ángeles, mientras un grupo dedicado al juego clandestino se apresta a desplegarse en la Convención Demócrata de Chicago.
En 2014, James Ellroy vuelve a escribir sobre su ciudad natal e inicia el Segundo Cuarteto de Los Ángeles con Perfidia, novela que sitúa la acción en diciembre de 1941, cuando Estados Unidos entra en la Segunda Guerra Mundial tras el bombardeo japonés de Pearl Harbour. El odio hacia los ciudadanos estadounidenses de origen japonés estalla y el hallazgo sin vida de una familia nipona de clase media en la ciudad de Los Ángeles pondrá en marcha una investigación policial con personajes ya conocidos de las novelas anteriores del Primer Cuarteto. A esta primera entrega seguirá The Storm, que tiene prevista su publicación en 2018.
Con el XIII Premio Pepe CarvalhoJames Ellroy se suma a la ya larga lista de los escritores premiados en anteriores ediciones de la BCNegra, junto a Francisco González Ledesma (2006), Henning Mankell (2007), P.D. James (2008), Michael Connelly (2009), Ian Rankin (2010), Andreu Martín (2011), Petros Màrkaris (2012), Maj Sjöwall (2013), Andrea Camilleri (2014), Alicia Giménez Bartlett(2015), Donna Leon (2016) y Dennis Lehane (2017).

“La isla mínima”: nessun luogo è veramente scevro dalla forza del male

[Cyrano Factory, 26 dicembre 2017]

Francesco Grano

Vincitore di ben dieci Premi Goya La isla mínima è un diretto prodotto ispirato dal fenomeno True Detective. Se siete in cerca di una valida alternativa al serial di Pizzolatto, ecco un modo per (ri)scoprire il film di Alberto Rodríguez
Spagna, inizio anni Ottanta. In un villaggio del profondo sud rurale scompaiono misteriosamente due ragazze, sorelle di sedici e diciassette anni. Da Madrid sono inviati due detective, Pedro Suarez (Raúl Arévalo) e Juan Robles (Javier Gutiérrez Álvarez) con il compito di indagare sul caso. Ben presto quella che, apparentemente, sembra una fuga volontaria, si trasforma in qualcosa di più tragico: entrambe le ragazze sono rinvenute morte, brutalmente torturate e orribilmente mutilate. A complicare ancora di più le indagini è la scoperta che, tempo prima, altre donne sono scomparse e presumibilmente uccise. La pista di un serial killer inizia a prendere prepotentemente forma e i due poliziotti, totalmente differenti per carattere e metodi, devono unire le forze per riuscire a portare a galla la verità.
Negli ultimi anni si è assistito alla progressiva (e massiccia) produzione di serie tv che, sia per l’evoluzione dei mezzi sia per la migrazione degli attori cinematografici verso i più piccoli (ma non per questo meno importanti) lidi televisivi, riescono a tenere testa alla macchina cinema, a quella Settima arte difficile da replicare al di fuori della sala di proiezione. Ma cosa succede quando, parimenti, il processo è invertito facendo in modo che, per una volta, sia un film ad ispirarsi a uno dei serial più apprezzati dell’ultima decade? Esempio di tale procedimento è La isla mínima (id., 2014) diretto da Alberto Rodríguez.
Thriller che si incrocia con il poliziesco vecchia scuola La isla mínima non misconosce, fin dalle battute iniziali, quella che è la sua diretta fonte di ispirazione ovvero la prima stagione di True Detective (id., 2014), serie antologica che ha in parte (ri)scritto le coordinate della serialità televisiva, portando dietro di sé una ventata di innovazione. Così come True Detective anche il film di Rodríguez offre, de facto, tutti gli ingredienti che hanno fatto grande la creatura di Nic Pizzolatto: a partire dalla coppia di poliziotti, uno più pacato e raziocinante, l’altro dal passato oscuro e con una forte propensione ai metodi poco ortodossi i quali, spesso, si ritrovano a dover impersonare lo sbirro buono e lo sbirro cattivo pur di riuscire a procedere con il corso delle indagini, la figura dell’assassino, serial killer sfuggente, senza volto e che risponde a qualche arcana e oscura logica e, infine, le ambientazioni, pilastro portante di La isla mínima. Messe da parte le cupe e umide paludi della Louisiana e il bayou in cui si muovono il Rust Cohle di Matthew McConaughey e il Marty Hart di Woody Harrelson in True Detective, il film di Rodríguez prende forma, si dipana fin dai titoli di testa tra location assolate e bucoliche, quasi dimenticate dall’uomo, dal progresso e dal tempo stesso, luoghi apparentemente idilliaci nella loro immobilità che – ciononostante – dietro tale facciata nascondono una società marcia e corrotta. Nel dipanamento delle vicende di La isla mínima sembra quasi di assistere, lentamente, a un ritorno dell’uomo alla Madre Terra, a quei posti originari e di ancestrale memoria capaci, in un batter di ciglia, di inghiottire chiunque.
In questo il sesto lungometraggio del regista spagnolo riesce alla perfezione a creare un crescendo di tensione (quasi) palpabile: merito di una fotografia abbacinante, di una colonna sonora che non cala mai di ritmo e di una regia sviluppata in orizzontale e verticale grazie all’uso di numerosi dolly dall’alto, panoramiche e campi lunghi La isla mínima trasmette allo spettatore quel senso di perturbante freudiano che viene a coincidere con il forte senso di straniamento che si insinua nella coppia di detective protagonisti. In una Andalusia divisa tra credenze popolari, misticismo e religione Pedro e Juan si trasformano nei diretti testimoni di un “mondo altro” cristallizzato e brutalizzato dalla follia dell’uomo; un mondo in cui sia Juan sia Pedro sono costretti a fare i conti con i propri fantasmi interiori e con gli echi della dittatura franchista terminata da qualche anno. Tra scene che riportano alla mente David Lynch, sprazzi di onirismo e riferimenti a una simbologia che si mescola tra il sinistro e la cristianità, La isla mínima lascia anche spazio a location ben più cupe, claustrofobiche e acquatiche, in netto contrasto con la perenne illuminazione diurna e calda della Spagna del sud. Ed è proprio l’acqua, uno dei quattro elementi naturali, ad essere onnipresente in La isla mínima: fiumi, acquitrini e paludi diventano la forza par excellence che prende e restituisce, che mette a tacere tutto oppure, come nella sequenza finale che si svolge sotto una pioggia torrenziale, diventa metafora di un lavacro capace, in qualche modo, di cancellare i peccati dell’uomo.
Ottimo thriller diretto con piglio sicuro e con una perfetta coppia di attori protagonisti, La isla mínima è l’egregio contraltare ispanico di True Detective, un “fratello maggiore” che, al pari del prodotto di Pizzolatto, è capace di di(mostrare) come anche nella più remota realtà quotidiana nessun luogo è veramente scevro dalla forza del male.

Los libros del año 2017: novela negra

[El Periódico, 26 de diciembre de 2017]

Joan Cortadellas

En el número 1, el cierre de la trilogía de Dennis Lehane

La novela negra del año (aunque haya sido publicado fuera de la colección negra de Salamandra) es el cierre de la trilogía que Dennis Lehane inició con 'Cualquier otro día' y 'Vivir de noche'. Destacamos dos recuperaciones con honores de novedad, la británica 'Carter' y la biografía definutiva de Raymond Chandler.

1. 'Ese mundo desaparecido', de Dennis Lehane (Salamandra). Joe Coughin, retirado como asesor y mediador de clanes mafiosos, se ve obligado a salir de esta discreta segunda fila.

2. 'Carter', de Ted Lewis (Sajalin). El gran clásico de los bajos fondos londinenses que Michael Caine llevó al cine.

3. 'La sustancia del mal' / 'La substància del mal', Luca d'Andrea (Alfaguara / Rosa dels Vents) Una muestra más de la nueva ola de 'giallo' italiano. Misterio en los Alpes.

4. 'Corrupción policial', de Don Winslow (RBA). Ganador del premio de novela negra RBA, con todos los componentes de una historia de policías de Nueva York muy corruptos y muy irlandeses.

5. 'La sed' / 'La set', de Jo Nesbo (Reservoir Books / Proa). Un asesino en serie hace salir a Harry Hole de su puesto de profesor en la academia de policía.

6. 'La vida de Raymond Chandler', de Frank MacShane (Alrevés). Un libro inencontrable que felizmente regresa a las librerías.

7. 'Años de sequía', de Jane Harper (Salamandra). 'Thriller' impregnadísimo del ambiente del interior de Australia.

8. 'El sol de mayo' / 'El sol de maig', de Antonio Manzini (Salamandra). El pasado del inspector más borde del valle de Aosta va saliendo a la luz.
9. 'Bull mountain', de Brian Panowich (Siruela). Un 'country noir' en la Georgia profunda.

10. 'La canción de las sombras', de John Connolly (Tusquets). A medida que la serie de Charlie Parker evoluciona, el misterio sobrenatural emerge.


Han participado en la elaboración de la lista de los libros del 2017
Críticos, periodistas y columnistas. Josep M. Fonalleras, Salvador Macip, Rosa Ribas, J. M. Freire, Andreu Farrás, Óscar López, Vicenç Pagès Jordà, Ernest Alós, Rosa Massagué, Rafa Tapounet, Jaume Subirana, Marta Marne, Care Santos, Jordi Puntí, Elena Hevia, Domingo Ródenas de Moya, Ricard Fité, Najat el Hachmi, Miqui Otero, Enrique de Hériz, Anna Abella, Ricard Ruiz Garzón, Ricardo Baixeras, Pau Arenós, Sergi Sánchez, Javier Pérez Andújar y Ramon Vendrell. Libreros. Eric del Arco (Documenta), Antonio Torrubia (Gigamesh), Guillem Terribas (La 22), Isabel Sucunza y Abel Cutillas (La Calders), Alfonso Pfeiffer (Maite Libros), Mar Arenazaa (La Llopa), Rosana Lluch, (Llorens), FNAC Barcelona, Xavier Vidal (No Llegiu), Joan Antoni Martínez (El Corte Inglés), Lluis Morral (Laie), Eva Portell (La Gralla), Paco Camarasa, Marta Ramoneda (La Central). Bibliotecarios. Carme Fenoll, Juan Carlos Calvo (Bib. Camp de l’Arpa-Caterina Albert), César Azuara (Xavier Benguerel), Juan José Arranz, Oscar Carreño (Biblioteques de Barcelona), Anna Maria Saumell (Horta-Can Mariner), Antonio Iglesias (Juan Marsé-El Carmel), María Josep Yuste (Jaume Fuster), Pedro Emilio Martín (Bon Pastor), Patricia Muñiz (Biblioteca Collserola-Josep Miracle) y David Hernández Gasch (Octavi Viader i Margarit).

Pesadilla en rosa, de John D. MacDonald

John D. MacDonald. Pesadilla en rosa. Traducción de Mauricio Bach. Barcelona: Libros del Asteroide, 2016. ISBN: 978-84-16213-87-0

Ya se sabe que al detective Travis McGee no le gusta demasiado ausentarse de Florida, sin embargo, cuando un antiguo compañero de armas al que le debe la vida le pida un favor, a McGee no le quedará más remedio que atender su llamada e irse a Nueva York. Allí se encontrará con Nina, la hermana de su viejo amigo, cuyo prometido acaba de morir en extrañas circunstancias. Las autoridades consideran el suceso como uno más de los múltiples atracos callejeros que se producen en Manhattan, pero Nina tiene más información: su novio había encontrado irregularidades en la contabilidad de la empresa donde trabajaba. Lo único que parece claro desde el principio es que la empresa va a proteger sus secretos cueste lo que cueste.
Considerado unánimemente como uno de los escritores norteamericanos de novela negra más importantes del pasado siglo, John D. MacDonald alcanzó el éxito con la serie de novelas protagonizadas por Travis McGee, un moderno caballero andante, que se convertiría en su creación más atemporal y que le granjeará un inmenso éxito de público y crítica. Pesadilla en rosa es la segunda novela de esa serie.

26 de desembre de 2017

Adiós en azul, de John D. MacDonald

John D. MacDonald. Adiós en azul. Traducción de Mauricio Bach. Barcelona: Libros del Asteroide, 2015. ISBN: 978-84-16213-50-4

El detective Travis McGee vive en el Busted Flush, un yate que ganó en una partida de póquer y que tiene amarrado en Lauderdale, Florida. No quiere ni oír hablar de tarjetas de crédito, planes de jubilación, partidos políticos, hipotecas ni televisión. Solo trabaja cuando no tiene dinero y lo que pide a cambio de su ayuda es sencillo: recuperará lo que te han quitado siempre y cuando pueda quedarse con la mitad.
Aunque McGee no va mal de dinero, es incapaz de negarle su ayuda a Cathy, una dulce chica que ha sido maltratada por su exnovio, el taimado Junior Allen. Lo que Travis no imagina es a cuántas mujeres ha hecho trizas antes. Su última víctima, Lois Atkinson, casi no puede levantarse de la cama cuando Travis la encuentra. Dar caza a Junior Allen no será una tarea fácil. Ni limpia.
Considerado unánimemente como uno de los escritores norteamericanos de novela negra más importantes del pasado siglo, John D. MacDonald alcanzó el éxito con la serie de novelas protagonizadas por Travis McGee, un caballero andante moderno, que se convertiría en su creación más atemporal. Adiós en azul es la primera de esas novelas.

25 de desembre de 2017

Crime fiction 2017: Close the year with intriguing detective stories

[The Seattle Times, 24 december 2017]

Adam Woog

Reviewer Adam Woog looks at Robert Crais’ expertly crafted “The Wanted,” Peter Lovesey’s tantalizing mystery “Beau Death” and Ray Celestin’s gripping if overlong “Dead Man’s Blues.”

For the year’s final crime-fiction suggestions, let’s look at four seasoned detectives: an American private eye, a British copper and a pair of Pinkertons. Happy reading in 2018!

Elvis Cole, the L.A.-based hero of Robert Crais’ expertly crafted “The Wanted” (Putnam’s, 336 pp., $28), is an appealingly old-school gumshoe: in the classic mold, he’s a tough, sensitive, dogged wiseass. He’s also no friend of the cops, and possessed of both a complicated personal life and extra muscle in the form of Joe Pike, his scary sidekick.

Thanks to some upscale burglaries, teenager Tyson Connor has a small fortune in cash and expensive items stashed in his room. When his loving mom finds the loot and Tyson disappears, she thinks he’s selling drugs and hires Cole to find him.

Meanwhile, two eccentric bad guys are hunting a laptop that Tyson and his partners stole and sold, and they’re not above killing innocent people to find it.
In “Beau Death” (Soho, 416 pp., $27.95), Peter Lovesey’s venerable Bath police detective, DS Peter Diamond, unravels the tantalizing mystery of a skeleton found in a derelict building. The droll copper’s loyal team joins him, maintaining their (mostly) good-natured sniping at each other even as they expertly do their jobs.

But talk about cold cases! The dead man is wearing authentic 18th-century clothes, down to the white tricorn hat and black wig that were trademarks of one of Bath’s most famous (real-life) sons, the rascally fashion plate Beau Nash.

Is the skeleton really The Beau, or the remains of a more recent murder? And what’s the connection to a peculiar society devoted to celebrating and researching natty Beau?

The book, I am happy to say, is as tightly plotted and absorbing as the best of Lovesey’s long-running series.

“Dead Man’s Blues” (Pegasus, 496 pp., $25.95), by Ray Celestin, transports us to 1920s Chicago, a wide-open town of speak-easies and bloody mob warfare.

A wealthy society woman has hired Pinkertons Ida Davis and Michael Talbot to find her missing daughter and fiancé. Intertwined with this, a crime-scene photographer investigates a grisly murder and Al Capone ferrets out a traitor.
Meanwhile, a young Louis Armstrong arrives to join the legendary King OIiver’s band; he and several other real-life musicians figure prominently in the overlapping story lines.

The book is overlong and could have used a more stringent editor, but nonetheless remains gripping, atmospheric and satisfyingly meaty.

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